Autonomía de la voluntad y derecho de autodeterminación de los menores de edad en el ámbito sanitario: últimas tendencias en España.

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Autor: Manuel Ortiz Fernández. Profesor ayudante del Área de Derecho Civil. Universidad Miguel Hernández de Elche. m.ortizf@umh.es

Resumen: El principio de autonomía de la voluntad implica que las personas pueden establecer y regular sus intereses con plena libertad. En este marco, aparece el derecho de autodeterminación que se concreta en la facultad de decidir, en todos los aspectos de la vida, lo que se estime más conveniente. Este derecho supone que, en el ámbito sanitario, se reconozca y se ampare el consentimiento informado. No obstante, en la mayoría de los sistemas jurídicos es tradicional la diferencia entre personalidad y capacidad de obrar, de tal suerte que únicamente atribuye esta última a los mayores de dieciocho años. Así las cosas, es necesario determinar si los menores de edad pueden ejercitar el consentimiento informado o si, por el contrario, precisan de la intervención de un tercero para llevarlo a cabo. En este sentido, en ocasiones pueden producirse limitaciones a su ejercicio motivadas bien por la ausencia de capacidad real, bien por el principio de interés superior. En definitiva, se trata de alcanzar el mayor beneficio para los menores de edad en el campo de la salud, evitando que se produzcan perjuicios para su vida o integridad.

Palabras clave: autodeterminación; consentimiento informado; interés superior; menores de edad; sanidad

Abstract: The principle of autonomy of the will implies people can establish and regulate their interests freely. In this framework, the right of self-determination appears, which is specified in faculty to decide what is considered most convenient in all aspects of life. Furthermore, this right implies that, in the health field, informed consent is recognized and protected. However, in most legal systems, the difference between personality and capacity to act is traditional, in such a way that it only attributes the latter to those over eighteen years of age. Thus, it is necessary to determine if minors can exercise informed consent or if, on the contrary, they require the intervention of a third party to carry it out. In this sense, sometimes, there may be limitations to its exercise motivated either by the absence of real capacity or the principle of superior interest. Ultimately, it is about achieving the greatest benefit for minors in the field of health, avoiding damage to their life or integrity.

Key Words: self-determination; informed consent; superior interest; minors; health

Sumario:
I. Introducción.
II. El derecho de autodeterminación en el ámbito sanitario: el reconocimiento del consentimiento informado.
III. El consentimiento informado de los menores de edad: regímenes general y especiales.
1. Breves reflexiones sobre el consentimiento informado en la Ley 41/2002, de 14 de noviembre: el régimen general.
2. Práctica de ensayos clínicos con medicamentos.
3. Investigación biomédica.
4. Extracción y trasplante de órganos.
5. Técnicas de reproducción humana asistida.
6. Donación de células y tejidos humanos.
7. Hemodonación.
8. Interrupción voluntaria del embarazo.
IV. Últimas tendencias en España.
V. Principales conclusiones. Referencias bibliográficas.

Referencia: Actualidad Jurídica Iberoamericana Nº 16, febrero 2022, ISSN: 2386-4567, pp. 176-203.

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